Preguntas y respuestas sobre la quimioterapia

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es un tipo de tratamiento contra el cáncer. Usa medicamentos (fármacos) para destruir las células cancerosas.

¿Cómo funciona la quimioterapia?

Las células cancerosas crecen y se dividen rápidamente. La quimioterapia para o demora el crecimiento de las células cancerosas. Pero también puede afectar las células sanas que crecen y se dividen rápidamente. Entre ellas se encuentran, por ejemplo:
•    Las células de las partes húmedas dentro de la boca
•    Las células de los intestinos
•    Las células que hacen crecer el pelo
El daño a las células sanas podría causar efectos secundarios. Pero muchas veces los efectos secundarios mejoran o desaparecen después de terminar la quimioterapia.


¿Qué hace la quimioterapia?

Dependiendo del tipo de cáncer que usted tenga y de cuánto haya crecido o se haya extendido, la quimioterapia puede:
•    Curar el cáncer. Esto ocurre cuando la quimioterapia destruye tantas células cancerosas que su doctor ya no las puede detectar en el cuerpo.
•    Controlar el cáncer. La quimioterapia puede evitar que el cáncer se extienda o hacer que crezca más lentamente. También puede destruir las células cancerosas que se han extendido a otras partes del cuerpo.
•    Mejorar los síntomas del cáncer (esto también se conoce como atención paliativa). Esto ocurre cuando la quimioterapia reduce el tamaño de los tumores que están causando dolor o presión.

¿Cómo se usa la quimioterapia?

A veces la quimioterapia es el único tratamiento que se usa contra el cáncer. Pero en la mayoría de los casos recibirá otros tratamientos además de la quimioterapia. Estos pueden incluir cirugía (una operación), radioterapia o terapia biológica.
La quimioterapia se puede usar para:
•    Reducir el tamaño de un tumor antes de la cirugía o la radioterapia. Esto se llama quimioterapia neoadyuvante.
•    Destruir las células cancerosas que podrían quedar después de la cirugía o la radioterapia. Esto se llama quimioterapia adyuvante.
•    Ayudar a que la radioterapia y la terapia biológica den mejores resultados.
•    Destruir las células cancerosas que han regresado (cáncer recurrente).
•    Destruir las células cancerosas que se han extendido (regado) a otras partes del cuerpo (cáncer metastásico).

¿Cómo decide mi doctor cuáles medicinas de quimioterapia deben usarse?

Su doctor tomará la decisión basándose en lo siguiente:
•    El tipo de cáncer que usted tenga. Algunos tipos de medicinas para quimioterapia se usan para tratar muchos tipos de cáncer. Pero otras medicinas se usan para tratar sólo uno o dos tipos de cáncer.
•    Si usted ha recibido o no ha recibido quimioterapia en el pasado.
•    Si usted tiene o no otros problemas de salud, como diabetes o enfermedades del corazón.

¿Adónde voy para recibir quimioterapia?

Usted puede recibir quimioterapia:
•    Mientras esté internado en el hospital
•    En su casa
•    En el consultorio de un doctor
•    En una clínica
•    En un centro para pacientes ambulatorios de un hospital (o sea que no tiene que pasar la noche en el hospital)
En cualquier lugar adonde vaya a recibir la quimioterapia, su doctor o enfermera prestará atención a los efectos secundarios. Además, harán cualquier cambio de medicina que sea necesario.

¿Cada cuánto tiempo recibiré quimioterapia?

El programa de para la quimioterapia puede variar. La frecuencia y duración de sus sesiones de quimioterapia dependen de:
•    El tipo de cáncer que usted tenga y cuánto haya crecido o se haya extendido (regado)
•    Las metas del tratamiento (es decir, si la quimioterapia se usa para curar el cáncer, controlar su crecimiento o mejorar los síntomas)
•    El tipo de quimioterapia
•    La reacción de su cuerpo a la quimioterapia
Usted podría recibir la quimioterapia en ciclos. Un ciclo es un período de tratamiento con quimioterapia seguido de un período de descanso. Por ejemplo, su doctor podría recetar una semana de quimioterapia y luego 3 semanas de descanso. Estas 4 semanas forman un ciclo. El período de descanso le da a su cuerpo la oportunidad de producir nuevas células sanas.

¿Puedo faltar a una sesión de quimioterapia?

No es bueno faltar a un tratamiento de quimioterapia. Pero a veces su doctor o enfermera podría cambiarle el programa de quimioterapia. Esto podría deberse a los efectos secundarios que usted esté teniendo. Si eso sucede, su doctor o enfermera le explicará qué hacer y cuándo comenzar el tratamiento de nuevo.

¿Cómo se da la quimioterapia?

La quimioterapia se puede dar en muchas formas:
•    Inyección. Inyección es la quimioterapia que se inyecta en un músculo de:
o    Uno de los brazos
o    Uno de los muslos
o    La cadera
O se puede inyectar debajo de la piel, en la parte más gruesa de:
o    Uno de los brazos
o    Una de las piernas
o    El abdomen (barriga, panza)
•    Intraarterial. intraarterial es la quimioterapia que va directamente a la arteria que está alimentando el cáncer, es decir, que está conectada al cáncer.
•    Intraperitoneal. Intraperitoneal es la quimioterapia que va directamente a la cavidad peritoneal (el área que contiene órganos como los intestinos, el estómago, el hígado y los ovarios).
•    Intravenosa. intravenosa es la quimioterapia que va directamente a una vena.
•    Tópicamente. La quimioterapia viene en una crema que se puede frotar sobre la piel.
•    Oralmente. La quimioterapia viene en pastillas, cápsulas o líquido que usted puede tomar por la boca.

¿Qué sentirá mi cuerpo durante la quimioterapia?

La quimioterapia afecta a las personas de diferentes maneras. La forma en que se sentirá su cuerpo dependerá de:
•    Lo saludable que estaba antes del tratamiento
•    El tipo de cáncer que tenga
•    Cuánto haya crecido o se haya extendido (regado) el cáncer
•    El tipo de quimioterapia que esté recibiendo
•    La cantidad (dosis) de quimioterapia
Los doctores y enfermeras no pueden saber con seguridad cómo se va a sentir usted durante la quimioterapia.
Algunas personas no se sienten bien justo después de la quimioterapia. El efecto secundario más común es la fatiga (sentirse muy cansado y con falta de energía). Usted se puede preparar para enfrentar la fatiga:
•    Pidiendo a alguien que le lleve a la sesión de quimioterapia y de vuelta a la casa
•    Planificando tiempo para descansar el día de la quimioterapia y el día siguiente
•    Pidiendo ayuda con las comidas y el cuidado de los niños.
Existen muchas formas para ayudarle a controlar los efectos secundarios de la quimioterapia.

¿Puedo trabajar durante la quimioterapia?

Muchas personas pueden trabajar durante la quimioterapia si cambian su horario para que se ajuste a cómo se sienten. El que usted pueda trabajar o no dependerá del tipo de trabajo que haga. Si su empleo se lo permite, tal vez deba preguntar si puede trabajar medio tiempo o desde la casa los días que no se sienta bien.

Hay leyes que requieren que algunos empleadores cambien el horario de trabajo de las personas con cáncer para acomodarlos mientras reciben tratamiento . Hable con su empleador sobre cómo puede ajustar su trabajo durante la quimioterapia. Puede hablar con un trabajador social para saber más sobre estas leyes.

¿Puedo tomar medicinas recetadas y medicinas sin receta mientras recibo quimioterapia?

Eso depende de:
•    El tipo de quimioterapia que reciba
•    Los otros tipos de medicinas que piense tomar
Tome sólo las medicinas que su doctor o enfermera apruebe. Dígale a su doctor o enfermera sobre todas las medicinas recetadas y medicinas sin receta que esté tomando, incluyendo, por ejemplo:
•    Laxantes
•    Medicinas para las alergias
•    Medicinas para los resfriados (catarros)
•    Medicinas para el dolor (como aspirina e ibuprofeno)
Una manera de informar a su doctor o enfermera sobre estas medicinas es llevarle todos los frascos que tenga. Su doctor o enfermera necesita saber:
•    El nombre de cada medicina
•    La razón por la que la toma
•    La cantidad que toma
•    Cada cuánto las toma

¿Puedo tomar vitaminas, minerales, suplementos dietéticos, té o hierbas medicinales mientras recibo quimioterapia?

Algunos de estos productos pueden cambiar el efecto de la quimioterapia. Por eso es importante que, antes de comenzar la quimioterapia, le díga a su doctor o enfermera si está tomando cualquiera de las siguientes cosas:
•    Vitaminas
•    Minerales
•    Suplementos dietéticos
•    Tipos de té medicinales
•    Hierbas
Durante la quimioterapia, hable con su doctor antes de tomar cualquiera de estos productos.

¿Cómo voy a saber si la quimioterapia está funcionando?

Su doctor:
•    Le hará exámenes físicos
•    Le hará pruebas médicas (como pruebas de sangre y rayos X)
•    Le preguntará cómo se siente
Usted no puede saber si la quimioterapia está dando resultado basándose en los efectos secundarios. Algunas personas creen que si tienen efectos secundarios graves, eso quiere decir que la quimioterapia está dando buen resultado. O tal vez crean que si no tienen efectos secundarios graves, eso quiere decir que la quimioterapia no está dando resultado. La realidad es que los efectos secundarios no tienen nada que ver con qué tan eficaz sea la quimioterapia contra el cáncer.

Fuente: Instituto Nacional del Cáncer